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Enfermedades

Candidiasis Vaginal

Domingo, 6 de agosto de 2000.

Candidiasis Vaginal¿Qué es una candidiasis vaginal?

La candidiasis es una infección común producida por levaduras, que ocurre cuando hay un crecimiento excesivo de éstas, generalmente del género Candida albicans . La Candida está siempre presente en la boca, tubo digestivo y vagina en pequeñas cantidades sin causar síntomas, ya que es mantenida bajo control por las bacterias y el sistema inmune. Ciertas condiciones alteran este equilibrio natural, permitiendo a la Candida crecer en exceso.

¿Cuáles son los síntomas de la candidiasis vaginal?

Picor o irritación vulvar: Es el síntoma mas frecuente y molesto.

Dolor: La vagina y la vulva están inflamadas, lo que produce enrojecimiento y dolor. El rascado puede empeorarlo. Pueden aparecer úlceras en la vagina y en la vulva.

Flujo vaginal: Es más denso de lo normal, habitualmente blanco y con un aspecto similar al queso.

Escozor al orinar: Producido porque la orina irrita el tejido inflamado de la vulva.

Dolor al tener relaciones sexuales: Algunas mujeres que tienen candidiasis vaginal de repetición pueden notar dolor en las relacionares sexuales e intenso picor sin mucho flujo vaginal.

¿Quién puede tener una candidiasis vaginal?

Casi un 75% de todas las mujeres adultas han tenido al menos una infección genital producida por levaduras en su vida. Las infecciones vaginales producidas por Candida ocurren de forma más frecuente y grave en las personas que tienen el sistema inmune debilitado. Hay otras situaciones que pueden hacer que una mujer tenga mayor riesgo de desarrollar esta infección:

Embarazo y otros cambios hormonales: El embarazo produce un ambiente ideal para el crecimiento de las levaduras. Los antiguos anticonceptivos que contenían elevadas dosis de estrógenos hacían a algunas mujeres más propensas a tener candidiasis. Suelen comenzar antes del período menstrual, posiblemente debido a cambios hormonales.

Diabetes mellitus mellitus: Si los niveles de azúcar en sangre están mal controlados, las levaduras pueden crecer de forma excesiva.

Uso de antibióticos de amplio espectro: Los antibióticos destruyen las bacterias de nuestro organismo que controlan el crecimiento de las levaduras. Algunos antibióticos se asocian de forma particular con la candidiasis vaginal.

Uso de corticoides y otros fármacos que alteran el sistema inmune: Aumentan el crecimiento de las bacterias o interfieren con los mecanismos de control del organismo. Otros factores: El uso de aceites de baño, jabones perfumados o desodorantes perfumados. El uso de ropa muy ajustada o sintética. Las relaciones sexuales pueden producir una candidiasis o empeorar los síntomas.

¿Cómo se trasmite la candidiasis vaginal?

La mayor parte de las infecciones por Candida son causadas por la propia persona que posee esta levadura. La Candida está siempre presente en la boca, tubo digestivo y vagina en pequeñas cantidades. Los síntomas se desarrollan sólo cuando la levadura crece excesivamente en estos sitios. Por lo tanto, la candidiasis vaginal no es necesariamente una enfermedad de transmisión sexual.

De forma más rara, la Candida puede pasar de persona a persona, como por ejemplo en las relaciones sexuales.

¿Cómo se diagnostica una candidiasis vaginal?

Los síntomas de la candidiasis genital son similares a los de otras muchas infecciones vaginales. Para hacer un diagnóstico normalmente se necesita hacer un análisis (citología y cultivo) del flujo vaginal.

¿Cómo se trata la candidiasis vaginal?

La candidiasis vaginal se cura con fármacos antifúngicos que detienen el crecimiento de la Candida:

Tratamiento local: Es el más habitual. Consiste en la aplicación de óvulos (parecido a un supositorio) que se introducen en la vagina así como cremas aplicadas en la vulva.

Tratamiento oral: Cápsulas o pastillas.

Ambos tipos de tratamiento funcionan igual de bien, pero algunas mujeres encuentran que el tratamiento local es complicado. Aunque estos fármacos habitualmente curan la infección (en un 80-90% de los casos), cada vez hay mas casos en que las infecciones no responden al tratamiento, generalmente en mujeres infectadas por el VIH que reciben tratamiento antifúngico durante largo tiempo. El uso frecuente y prolongado de estos tratamientos puede disminuir su efectividad.El tratamiento de la pareja masculina ayudará a prevenir la recurrencia en la mujer.

¿Qué debes hacer si piensas que tienes una candidiasis vaginal?

Acude a tu médico de cabecera, fundamentalmente si es la primera vez que te ocurre. El médico hará un examen de la vagina y tomará una muestra que se analizará para ver si la levadura está presente.

El flujo vaginal y el picor pueden deberse a otras infecciones, tales como vaginosis bacterianas, infección por Trichomonas o por Chlamydia . A veces el herpes genital también puede confundirse con una candidiasis vaginal.

Ya que la candidiasis vaginal y la infección del tracto urinario pueden tener síntomas similares, como sensación de escozor al orinar, es importante ir al médico para que realice las pruebas de laboratorio adecuadas para determinar la causa de los síntomas y tratarla de forma eficaz.

Alrededor de un 5% de las mujeres con candidiasis vaginal desarrollan una candidiasis vulvovaginal recurrente, esto es, cuatro o más infecciones con síntomas en un año. Aunque es más frecuente en las mujeres con diabetes o un sistema inmune alterado, otras no tienen ninguna condición que favorezca la aparición de estas infecciones recurrentes. Actualmente la candidiasis vulvovaginal recurrente se trata con medicación antifúngica intensiva por vía oral.

¿Qué puedes hacer si tienes una candidiasis vaginal?

Si no puedes ir al médico inmediatamente, puedes lavarte con agua con sal (una cucharilla de sal en medio litro de agua) o tomar un baño con sal. Esto calma las molestias y disminuye el crecimiento de las levaduras.

Otras cosas que pueden ayudarte son:

  • Evitar tener relaciones sexuales.
  • Evitar el rascado o lavado excesivo para no dañar la zona.
  • El yogur natural sin azúcar aplicado directamente en la vulva alivia los síntomas en algunas mujeres. 

Como prevenir la candidiasis vaginal

  • Si te recetan antibióticos por otro motivo y eres propensa a tener candidiasis, pide a tu médico que te recete tratamiento para la candidiasis a la vez.
  • Evita los jabones perfumados, lavados vaginales y cualquier otro producto en el agua para el baño (baños de espuma...). No usar los jabones con pH ácido.
  • Cuida tu salud: Come bien y haz ejercicio.
  • Después de ir al servicio, límpiate de delante hacia atrás para evitar que los gérmenes del ano pasen a la vagina.
  • Evita llevar ropa ajustada y sintética, especialmente si eres propensa a desarrollar candidiasis. Es aconsejable el uso de ropa de algodón.
  • Cambia las compresas y los tampones con frecuencia.
  • Recambio a diario de la ropa interior y de las toallas de baño.
  • Si eres diabética, controla tus niveles de azúcar en sangre.
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Tags: vaginosis, vulva,
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