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Salud del niño

Desarrollo psicomotor en el 1er año de vida

Viernes, 9 de febrero de 2007.

Desarrollo psicomotor en el 1er año de vida¿Qué es el desarrollo psicomotor?

Durante los primeros años de la vida, el niño va adquiriendo poco a poco una serie de habilidades: aparece la primera sonrisa, da el primer paso, dice la primera palabra, etc. Este proceso de aprendizaje se conoce como desarrollo psicomotor. Podemos distinguir 4 aspectos o áreas en el desarrollo:

Desarrollo de la locomoción: El niño comienza a sentarse y da sus primeros pasos.

Desarrollo de la visión y la manipulación: El niño verá los objetos y querrá cogerlos con la mano.

Desarrollo de la audición y del lenguaje: Inicialmente el niño se expresará con gestos y al final del primer año dirá sus primeras palabras.

Desarrollo social y personal: Comienza la relación con las personas que le rodean. Será el momento de establecer de forma correcta los ritmos de sueño y comida. 

¿Cuáles son las características más importantes del desarrollo psicomotor?

La característica más importante del desarrollo psicomotor es que la edad a la que aparecen las distintas habilidades o logros, es distinta de un niño a otro. No todos los niños se sientan, andan o hablan a la misma edad. Sin embargo, todos los niños aprenden en el mismo orden: primero se sientan, luego andan y finalmente corren. Este aprendizaje progresivo depende fundamentalmente de la maduración del cerebro del niño, siendo los primeros años de la vida los más importantes y en los que precisa una mayor estimulación. No hay que olvidar que factores genéticos, culturales, nutricionales, etc., pueden influir en el desarrollo y explicar las diferencias que existen entre los niños.

¿Qué entendemos por desarrollo psicomotor normal?

Generalmente, se considera que el desarrollo de un niño es normal cuando las distintas habilidades o logros aparecen a la edad en que lo hacen en la mayoría de los niños. Sin embargo, esto no es completamente cierto en todos los niños:

Algunos pueden parecer lentos en algunos aspectos y ser normales porque los límites de edad en los que aparecen algunas habilidades son grandes. Por ejemplo, aunque la mayoría se sientan a los 7 meses pueden no hacerlo hasta los 10 meses.

Existen variaciones del desarrollo: La más conocida es la ausencia de gateo, pero existen otras.

El aprendizaje del niño en cada una de las áreas mencionadas puede evolucionar en el tiempo de forma diferente. Por ejemplo, hablar muy pronto y andar más tarde y viceversa.

Por todo ello, no existe una clara división entre lo normal y lo anormal y sólo podemos decir que cuanto más se aleje un niño de la edad media de aparición de los distintos logros o habilidades, es más probable que tenga algún problema en su desarrollo.

¿Cómo se comprueba el desarrollo de un niño?

Para la valoración del desarrollo de un niño, el pediatra utiliza las llamadas escalas del desarrollo. Existen varias, pero todas estudian los distintos logros que tienen lugar en cada una de las 4 áreas del desarrollo. Para cada uno de los logros, por ejemplo sentarse, coger objetos con la mano, sonreír, andar, etc., establecen una edad media de aparición, así como, un límite superior y uno inferior. La valoración debe ser seriada en cada examen de salud y generalmente, se basa en la información proporcionada por los padres, y en la observación del niño en la consulta. Debe acompañarse de la medición del tamaño de la cabeza.

El objetivo de estas escalas es la detección temprana de posibles problemas y no valorar el grado de retraso en el caso de existir.

Logros importantes en el desarrollo

Vamos a describir algunas de las habilidades o logros más importantes del desarrollo en cada una de las áreas y la edad en que la mitad o más de los niños los tienen. Aunque insistimos en que los límites de edad pueden ser amplios y debe ser el pediatra el que determine posibles problemas. Dado que el objetivo es el diagnóstico temprano del retraso aconsejamos consultar al pediatra si existe alguna duda con relación al desarrollo del niño en estas edades.

Desarrollo motor

El recién nacido pasa la mayor parte de su tiempo dormido y tumbado.

A los 2 meses sostendrá la cabeza erguida si se le sienta o coge en brazos. Se sentará sin ayudarse con las manos aproximadamente a los 7 meses y a los 9 se mantendrá de pie sujetándose en un mueble, y puede gatear. Comenzará a dar algunos pasos a los 12 meses y a los 14 meses andará ya completamente sólo.

Muchos padres tienen dudas con relación al desarrollo en este área porque es la que tiene límites de edad más amplios. Puede ser normal que no se siente hasta los 10 meses o que lo haga a los 6 y puede ser normal que ande a los 10 meses y también a los 18 meses. Por eso mismo, este aspecto es el que menos guarda relación con la inteligencia del niño. Un retraso en este área no indica necesariamente retraso mental.

Una buena forma de activar e impulsar su desarrollo motor es a través de los actividades infantiles especiales para bebés. Y lo mejor para realizar actividades con nuestros es a través de juegos para bebés. Éstos tienen colores que les motivan, diferentes texturas, sonidos atractivos,… Todo esto hará que los niños adquieran conocimientos importantes para su desarrollo a la vez que los mantiene entretenidos. Están en una fase en la que lo miran todo y quieren estar enterados de todo lo que pasa a su alrededor, así que comprobarás como los colorines de los juguetes y los divertidos sonidos que éstos emiten, llamarán su atención y les incitarán a jugar.

Desarrollo de la visión y manipulación

La aparición de la prensión o capacidad de coger objetos con la mano, y la necesidad de explorarlos es el logro más importante de este área. Para ello se necesita un desarrollo adecuado de la visión. El niño ve ya desde los primeros días de vida, aunque de forma borrosa, y mira y reconoce a su madre. A los 2 meses comienza a seguir objetos grandes con la mirada siendo capaz de girar completamente la cabeza en busca del objeto a los 3 meses. A los 4 meses tiene ya una buena visión y comienza el interés por las cosas.

El recién nacido mantiene las manos cerradas en un puño. Poco a poco, las manos se van abriendo, permitiéndole coger objetos a los 4 meses y llevárselos a la boca. A los 6 meses será capaz de cambiar el chupete de una mano a otra y finalmente, a los 10 meses cogerá una bolita entre el pulgar y el índice.

Además de retrasos en la edad de aparición de estos logros puede haber problemas si:

Existe una desviación permanente de un ojo hacia dentro o movimientos oculares raros o no coordinados. Es normal que el niño meta de vez en cuando los ojos hacia dentro en los 3 primeros meses.

El niño debe usar las dos manos indistintamente. Si nos parece diestro o zurdo debemos consultar al médico para descartar algún tipo de problema. 

Finalmente, recordar que se debe estimular al niño ya en los primeros días de vida poniéndole móviles u objetos de color en la cuna.

Desarrollo de la audición y del lenguaje

El niño tiene que oír bien y comprender para poder comunicarse con gestos y poder hablar. El recién nacido oye y llora o se sobresalta cuando oye un ruido fuerte. Presta especial atención a la voz humana y mira al que le habla a los dos meses. Comienza a girar la cabeza en dirección al sonido a los 3 meses y a partir de los 5 meses localiza de forma más precisa. A los 9 meses reconoce su nombre y una prohibición por el tono de voz empleado.

En los primeros meses el niño se expresa mediante el llanto y hace los primeros gorgoritos a los 2 meses. Balbucea o dice sílabas sueltas como "la", "ga", a los 6 meses. Une dos sílabas, "ma-ma", "pa-pa" a los 8 meses y a los 12 meses dice sus primeras palabras: llama a su padre y a su madre, papá y mamá.

Durante el primer año se inicia el aprendizaje progresivo del lenguaje. Es muy importante hablarle y comunicarse con él no sólo para estimular el lenguaje sino para establecer una buena relación afectiva. La audición debe ser valorada en cualquier niño en que se aprecie un retraso del lenguaje o existan factores de riesgo como sordera en algún familiar.

Desarrollo social y personal

La madre es la persona más importante en los primeros meses y a la que mira y sonríe en primer lugar.

A los 2 meses aparece la primera sonrisa social: sonríe a personas conocidas que le hablan. Se ríe a carcajadas y busca continuamente a su familia para que estén y jueguen con él. A partir del séptimo mes la relación con la madre es más estrecha con total dependencia de ella y llora si se aleja o hay personas que no conoce. El niño juega con las cosas llevándoselas a la boca y hasta que cumpla un añito las tirará al suelo.

Es una etapa de continua curiosidad y exploración: todo le llama la atención, todo lo coge y no para quieto. Por esto aumenta la posibilidad de accidentes siendo el lugar ideal para el niño el parque.

Durante el primer año los padres deben empezar a mostrar a los niños ciertas normas de conducta y a partir de los 6 meses enseñar a los niños a comer y a dormir.

¿Cuándo consultar al médico?

El retraso mental se caracteriza por una falta de desarrollo en las áreas mencionadas. Puede ser global y afectar a todas las áreas o afectar a una sola de ellas siendo la más frecuente la del lenguaje. Hay áreas del desarrollo que son más importantes en la valoración del retraso que otras. La falta de interés por las personas y cosas que le rodean tiene más valor que la edad a la que un niño se sienta o empieza a andar.

Todos los niños son diferentes y se desarrollan con distinta rapidez. Si existen dudas en el desarrollo de un niño hay que consultar con el pediatra, especialmente si se trata de un retraso aislado en algún campo.

Categorías: Salud del niño,
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