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Salud de la mujer

Menopausia: cambios en la vagina y la vulva

Menopausia: cambios en la vagina y la vulvaLos cambios hormonales que se producen en la mujer durante la transición hacia la menopausia, especialmente el descenso en los niveles de estrógeno, pueden provocar afectaciones tanto en la vagina como en los genitales externos, por ejemplo tejidos de la vulva y revestimiento de la vagina que se vuelven cada vez más finos, más secos y menos elásticos o flexibles, originándose una condición conocida como "atrofia vulvo-vaginal".

Como consecuencia, el flujo vaginal se reduce, al igual que la lubricación vaginal. Los niveles reducidos de estrógeno también producen un aumento del pH y convierten a la vagina en un medio menos ácido, tal como era antes de la pubertad.

Antes de la menopausia, cuando la vagina está bien abastecida de estrógenos, su revestimiento es más grueso y presenta más pliegues, lo que permite su estiramiento durante las relaciones sexuales y el parto. Después de la menopausia, cuando los niveles de estrógeno son muy bajos, la mucosa vaginal es más delgada y presenta menos pliegues, lo que hace que sea menos flexible. El tejido vulvovaginal seco y frágil es susceptible a lesiones, lagrimeo y sangrado durante el coito.

Cuando una mujer no tiene relaciones sexuales u otras actividades sexuales vaginales, sobre una base regular después de la menopausia, su vagina también puede llegar a ser más corta y estrecha. En consecuencia, una vez que intente tener relaciones sexuales, es probable que experimente dolor, incluso si usa un lubricante. Esto se debe a que los tejidos vulvo-vaginales secos y frágiles se vuelven susceptibles a las lesiones o sangrados durante la penetración.

El malestar resultante puede ser tan grande que la mujer evitará las relaciones sexuales, empeorando la condición. A veces, incluso las mujeres que no son sexualmente activas, sienten molestias por la sequedad y la irritación vaginal que las acompañan.

“El tener actividad sexual vaginal regular durante la menopausia ayuda a mantener los tejidos de la vagina gruesos y húmedos, así como una longitud y anchura vaginal normal. Todo esto contribuye a experimentar una actividad sexual placentera. ”

Cuando el "itis" se añade a una palabra, por lo general significa inflamación. La inflamación de la vagina después de la menopausia en una mujer que no está utilizando terapia hormonal se llama "vaginitis atrófica". Esta condición puede incluir enrojecimiento de la vagina y descargas vaginales. Se asocia con la pérdida de estrógeno después de la menopausia y por lo general mejora con el uso de una dosis bajas de terapia hormonal.

Los síntomas vulvo-vaginales relacionados con la menopausia pueden ocurrir al comienzo de la transición a la menopausia o no manifestarse hasta después de varios años de reducción en los niveles de estrógeno. No todas las mujeres desarrollan síntomas vulvo-vaginales al entrar en esta etapa de su vida, pero esas mujeres que sí experimentan los síntomas (sequedad, irritación, ardor, picazón, dolor) no deben asumir automáticamente que la causa son los bajos niveles de estrógeno. Existen otras posibles causas, por tanto, es necesario acudir siempre a la consulta de un médico especialista. 

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