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Salud de la mujer

¿Qué es la incontinencia urinaria?

¿Qué es la incontinencia urinaria?
¿Qué es la incontinencia de orina?
Es la pérdida de control sobre la vejiga, de forma que se producen pérdidas de orina sin que usted pueda evitarlas. No es un cuadro grave pero que afecta mucho la imagen de los pacientes y su estilo de vida. Es un cuadro muy frecuente que afecta a miles de personas y que la mayoría de las veces tiene fácil solución.

¿Quién puede tener incontinencia?
La incontinencia afecta a millones de personas de todo el mundo, a cualquier edad, tanto en hombre como en mujeres (aunque es más frecuente en las mujeres, aproximadamente el doble que en los hombres) y de cualquier nivel económico y social. Por encima de los 60 años el 15 o 30 % de las personas sufren algún tipo de incontinencia. 

¿Por qué se produce la incontinencia de orina?
La incontinencia de orina puede deberse a muchas causas, algunas de las más frecuentes son: 

- Infecciones de orina 
- Infecciones de la vagina 
- Debilidad de los músculos de la pelvis, que sostienen la vejiga 
- Obstrucciones de la uretra, por ejemplo, en la hiperplasia de la próstata 
- Enfermedades generales que afecten a los nervios y músculos 
- Tras algunas operaciones quirúrgicas 
- Afecciones de la columna vertebral

¿Qué problemas puede tener la incontinencia?

La incontinencia de orina para quien la sufre no sólo es un problema médico, sino que afecta psicológicamente y socialmente a la persona que lo padece, hasta el punto que muchas personas no pueden participar de las actividades normales de la vida.


¿Cómo logramos controlar la salida de la orina?

Para entender por qué se produce una incontinencia de orina es necesario saber como funciona el aparato urinario normal. 

La orina se produce en los riñones, que es enviada a la vejiga a través de unos tubos llamados uréteres. La vejiga es una bolsa que almacena la orina hasta que está llena. En ese momento nosotros sentimos ganas de orinar, de forma que abrimos la vejiga para que la orina salga por la uretra hasta el exterior. 

Esta micción es controlada por unos músculos, que se llaman esfínteres, localizados en la base de la vejiga y en la uretra, que nosotros podemos abrir o cerrar cuando queremos, de forma que cuando relajamos el esfínter la orina sale al exterior. Cuando este mecanismo se altera por alguna causa se produce la pérdida de orina.


¿Qué tipos de incontinencia urinaria hay?

La incontinencia se clasifica dependiendo de los síntomas que tiene y de en que circunstancias se produce la pérdida de orina: 

Incontinencia de estrés: se debe a una pérdida de fuerza de los músculos que soportan la vejiga o a un esfínter dañado. La pérdida de orina se produce cuando aumenta la presión en el abdomen, por ejemplo, al toser, reír o subir escaleras. 

Incontinencia de urgencia: se produce cuando la vejiga sufre contracciones fuertes sin que la persona pueda controlarlas, produciéndose la pérdida la orina. Usted puede sentir que tiene ganas de orinar pero no le da tiempo de llegar al baño, aunque a veces puede no sentir las ganas de ir al baño. Puede deberse a infecciones que irriten la vejiga o por afectación de los nervios de la vejiga. 

Incontinencia por rebosamiento: se produce cuando la vejiga esta muy llena, de forma que aumenta mucho la presión en su interior y se escapa la orina. Esto sucede por un obstáculo en la salida de la orina como ocurre en la hiperplasia de la próstata. 

Nocturna (enuresis): es la incontinencia que ocurre durante el sueño. Suele ocurrir en los niños.

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