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Urgencias

Dolor abdominal agudo.

¿Cómo se define el dolor abdominal agudo?

El dolor abdominal es el síntoma que aparece con más frecuencia en la clínica de enfermedades del aparato digestivo. Las causas que lo desencadenan son tan diversas que hacen difícil el diagnóstico; entre ellas destacamos las siguientes:

  • de tipo mecánico
  • inflamatorias
  • infecciosas
  • por fallo de riego vascular
  • de origen tumoral

 


Existen tres tipos de dolor abdominal
intestino

  • Dolor visceral 
    Está originado en los órganos abdominales. Es de carácter sordo y mal localizado. En ocasiones aparece como una sensación de plenitud abdominal.
    También puede ser de tipo cólico (como un retortijón), acompañándose de náuseas, vómitos, palidez y sudoración.
  • Dolor parietal 
    Está originado en estructuras de la pared abdominal. Se agrava con los movimientos y aumenta con la palpación.
  • Dolor referido   
    Se percibe en lugares diferentes del estímulo. Así se explica que se pueda tener dolor en el hombro derecho y tener una colecistitis (inflamación de la vesícula biliar) o un cólico biliar, que te duela entre ambas escápulas (omóplato) y estar sufriendo la disección de un aneurisma de aorta torácico, o cómo comienzas teniendo dolor en la boca del estómago y acabes teniendo a las pocas horas un proceso de apendicitis localizando el dolor en la fosa iliaca derecha. Y así podríamos poner muchos ejemplos similares que nos explicarían además la dificultad añadida de poder diagnosticar adecuadamente un dolor abdominal.

 


¿Qué es fundamental conocer en la evaluación inicial de los enfermos?

Los antecedentes previos (cirugía previa, hernias(ver documento) , úlcera (ver documento), colelitiasis, cálculos en la vesícula (ver documento), ingestión de fármacos y alimentos, alcohol, diabetes, ciclo menstrual...

Una adecuada historia clínica en la que se reflejen de manera clara las características del inicio del dolor, localización, irradiación o variaciones en la intensidad del mismo en función de la postura, toma de alimentos...


¿Cómo se detecta el dolor abdominal?

  • El paciente acude refiriendo dolor abdominal acompañado habitualmente con otros síntomas digestivos: náuseas, vómitos...
  • A la inspección del paciente debemos diferenciar entre un cuadro agudo y grave de una patología más simple que no requiera atención urgente.

 


¿Cómo se diagnostica el dolor abdominal?

 

  • Se debe hacer una buena historia clínica, interrogando acerca de antecedentes personales y familiares.
  • Características del dolor como localización, intensidad, duración, circunstancias que agravan o alivian el dolor y otros síntomas acompañantes.
  • Tenemos que hacer una exploración física que incluya una exploración general con inspección, palpación, percusión y auscultación abdominal.
  • Se harán además pruebas complementarias como:
    • hemograma
    • bioquímica de sangre
    • estudio de coagulación
    • electrocardiograma
    • radiografía de tórax y abdomen
    • ecografía abdominal

El dolor abdominal tendrá un tratamiento según la causa que lo origine.

Una de las acciones que más llaman la atención respecto al tratamiento del dolor sigue siendo el hecho de tardar tanto en dar analgesia al paciente.


¿Por qué no debemos calmar el dolor desde el principio?

pastillas Si no conocemos la causa del dolor, no debemos calmarlo, porque la única forma que tenemos de conocer la evolución del proceso que se localiza en el abdomen, es según cómo va cambiando el dolor.

La única forma que tenemos de "que nos hablen los órganos del abdomen " es seguir la evolución del dolor. Hasta que sepamos con exactitud la causa no debemos dar analgesia, pero en cuánto sepamos lo qué está causando el dolor, comenzaremos a calmarlo.


 

Dra. Silvia Piedrafita 
Especialista en Medicina Familiar y Comunitaria 
Médico Adjunto del Servicio de Urgencias 
Hospital Clínico Universitario "Lozano Blesa". Zaragoza.

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